Сальери, измученный ревностью и ненавистью, раскрывает свою интимную тайну трагическим монологом: его жизнь была долгой борьбой на службе одной страсти - МУЗЫКЕ. Все силы души и разума он посвятил служению ИСКУССТВУ. Конечно, он был умелым ремесленником и всего достиг только благодаря упорству и трудолюбию. Да, он сочиняет, он знаменит, но какой он гений?

Моцарт, бурный и шутливый, ослепительный и легкомысленный. Он только что услышал, как скрипач на улице неуклюже исполняет мелодию. Он смеется и подражает ему. Как он может этим восхищаться? Моцарт творит настоящее искусство, не прилагая никаких усилий. И вдруг он показывает Сальери свой знаменитый РЕКВИЕМ, сочиненный наспех, накануне. Для Сальери это непостижимо! В нем возникает непреодолимое  желание убить Моцарта.